玉皇大帝墓:芯智訊:ARM停止與華為合作!對華為影響究竟有多大?

發布時間:2019年05月23日 10:05    發布者:eechina
關鍵詞: 華為 , Arm
來源:微信公眾號“芯智訊”

繼此前谷歌、英特爾、Qorvo等美系廠商都被曝停止了與華為的合作之后,5月22日,外媒再次爆出,全球最大的移動處理器IP提供商——ARM也已暫停了與華為的業務,而這將威脅到華為后續新的移動處理器的研發,甚至是芯片制造。

ARM宣布停止與華為合作

5月22日晚間,BBC新聞爆料稱,由于美國的貿易禁令,ARM員工已被指示停止與華為的“所有有效合同,支持權利以及任何未決的約定”。

可能很多人要問,ARM的總部是在英國,并且是屬于日本軟銀的子公司,按理說根本不會受到美國對華為禁令的影響。

但是,據外媒報道引述的ARM內部備忘錄顯示,ARM的芯片IP包含有“美國原產技術”,ARM在美國德克薩斯州奧斯汀和加利福尼亞州圣何塞設有研發中心,這兩處的研發中心開發了一些處理器IP,這也使得這些IP屬于美國禁令管轄范圍之內。而ARM可能擔心自身整體業務受到美國禁令的影響,因此中斷了與華為的合作。

可能又有人要問了,現在ARM中國不是已經由中方控股51%了嗎?這個芯智訊在之前的文章當中就有提及,ARM中國目前實際上只是相當于ARM公司在中國的獨家代理(當然ARM中國自己在中國研發的IP不受禁令影響,但是這塊目前非常的少),關鍵的IP技術仍然掌握在ARM公司手中。所以一旦ARM公司受美國禁令影響,ARM中國自然也就沒法繼續向華為進行授權。

ARM發言人在發給媒體的一份聲明中表示:“ARM正在遵守美國政府提出的所有最新規定?!鋇?,ARM并沒有對其決定發表進一步的評論。

華為發言人則表示:“我們重視與合作伙伴的密切關系,但承認其中一些人因為出于政治動機的決策而面臨壓力?!?“我們相信這種令人遺憾的情況可以得到解決,我們的優先事項仍然是繼續為全球客戶提供世界一流的技術和產品?!?br />
對華為影響幾何?

眾所周知,ARM是目前全球最大的移動IP提供商,全球絕大多數的智能手機都用采用ARM的Cortex系列CPU和Mali系列多媒體IP套件,全球絕大多數的智能手機芯片都是基于ARM的架構,而除了智能手機之外,ARM的產品還覆蓋了傳感器、微控制器、服務器等眾多領域。

需要指出的是,ARM本身并不設計制造適用于終端設備的SoC芯片,其商業模式主要是將其設計的IP,向芯片設計或制造廠商提供IP授權的模式來獲利。

根據資料顯示,目前ARM授權模式主要有三種:內核層級授權(IP核授權)、架構/指令集層級授權和使用層級授權。其中內核層授權包括:軟核、固核和硬核。

目前華為的海思麒麟處理器內部的CPU、GPU等核心都是基于Arm的IP核授權。如果ARM終止了與華為的合作,則意味著華為未來高端的移動芯片的開發,可能由于無法獲取ARM最新的高端的IP核授權許可,將會遭遇困難。

那么,此前華為已經獲得授權的IP是否會受影響呢?對于這一點,芯智訊與Arm某位高管進行了確認,對方表示,“應該不受影響,可以繼續使用,但是最終還是要以ARM官方對外的口徑為準”。

特別需要指出的是,華為此前已經獲得了ARMv8架構的永久授權(現有的麒麟處理器基本都是IP核授權),也就是說,華為不需要ARM提供的已經設計完成的IP核,而是直接獲取設計這些IP核的指令集授權,這樣華為可以對IP核進行大幅度的改造,甚至可以對ARM指令集進行擴展或縮減。而目前的主流的ARM架構手機處理器的CPU核基本都是基于ARMv8指令集設計。

因此,華為完全可以基于ARMv8指令集自主設計處理器,并且擁有完整知識產權,不受美國禁令制約。比如蘋果的A系列處理器、高通的部分高端旗艦處理器、三星的基于貓鼬核心的處理器的CPU都是基于ARM指令集授權進行自主設計的。

今年1月,華為發布的高性能服務器處理器——鯤鵬920就是華為基于ARMv8指令集自主研發的,基于7nm工藝,最多64核心,支持8通道DDR4內存及PCIe 4.0協議,相比競品內存帶寬提升了46%,網絡帶寬提升4倍?;俜膠懦破涫悄殼白釙緼RM服務器芯片。

華為相關負責人在5月20日就曾對外表示,華為的服務器芯片鯤鵬920已經可以完全實現自主生產。這款芯片雖然是基于ARM公司的架構,但華為已經獲得了永久授權。除此之外,剩余的供應鏈華為都可以實現自主生產。

不過,需要指出的是,雖然華為獲得了ARMv8指令集的授權,華為后續也完全可以基于ARMv8指令集研發新一代的手機處理器,但是無法獲取ARM未來新推出的CPU內核IP或者新的指令集架構授權,包括新的Mali系列GPU和多媒體IP授權也無法獲得。這也對華為后續高端處理器的研發帶來了巨大挑戰。

值得欣慰的是,目前全球第二大的GPU供應商——英國的Imagination已經成為了中資控股的企業。這也意味著后續也可以選擇采用Imagination的GPU IP,以及ARMv8 CPU指令集來開發新的處理器。

另外需要指出的是,隨著摩爾定律的發展,目前半導體制程工藝已經趨于極限,同樣ARM的每一代的高端的移動處理器IP的性能提升和功耗的降低也越來越越來越有限,這也使得手機芯片廠商無需再像之前那樣追逐ARM最新的高性能的處理器IP。而且,目前高端的處理器,例如華為現有的麒麟980處理器,仍然可以滿足未來一兩年內的用戶需求。

但是,這里依然有一個非常關鍵的問題,那就是芯片生產環節可能也將涉及到ARM的相關IP授權。

大家都知道華為目前的芯片主要是由臺灣的臺積電進行代工制造的。此前在5月16日晚間,臺積電接受媒體采訪時也表示,經初步評估后,將不改變對華為的出貨計劃,言下之意,將會繼續為華為提供芯片代工服務。

5月22日晚間,華為企業北非官方推特在回應Gizchina網站發布的一題為《臺積電將會繼續為華為提供7nm麒麟980芯片》的報道時表示,按照計劃,臺積電認為其滿足美國出口管制要求,不會停止向華為供貨的計劃。

但是需要指出的是,鑒于臺當局與美國之間的關系,如果美國政府向臺灣當局提出要求,臺積電的代工服務也恐受影響。在去年中興被禁之時,臺灣聯發科當時也想繼續向中興供貨,但是卻被臺灣當局禁止了。

另外,臺積電在對基于ARM架構的芯片制造的過程當中,可能會需要用到ARM的一些與基于ARM架構的芯片制造相關的IP(因為,此前英特爾在宣布提供ARM芯片代工服務時,就曾宣布獲得ARM的技術授權,所以臺積電在制造基于ARM架構的芯片時,是否也是需要用到一些Arm的IP?),而華為此前可能沒有這些與制造相關的Arm IP授權(因為華為自己不生產芯片,所以根本不需要,臺積電直接提供其所需要的服務即可),這在之前是完全沒有問題的,但是一旦ARM禁止華為使用其未經授權的IP,那么從嚴格意義上來說,ARM的其他合作伙伴可能也就無法提供帶有ARM IP的相關服務給華為。這可能意味著臺積電不能向華為提供涉及這些ARM IP的芯片代工服務。而且不僅是臺積電,就連國內的中芯國際恐怕也無法提供相關的服務。

所以,關鍵要看臺積電在制造過程中使用的ARM的IP,與華為現有的芯片設計上使用的ARM IP是否有不同。如果相同的話,則沒有問題,如果不同的話,那么就會存在問題。

對于此問題,芯智訊也聯系ARM內部人士,對方也表示這是一個令他也非常疑惑的問題,他也需要咨詢內部技術人士以及法務才能給出確切的回答。

而隨后,芯智訊在咨詢臺積電內部人士時,對方似乎沒有理解我們的問題,只表示:“應該沒有什么不同。一般IP授權是客戶和ARM直接談,和Foundry沒有關系?!?br />
即便是由于華為在制造環節無關使用ARM的IP,導致晶圓代工廠無法為華為生產基于ARM架構的芯片,華為依然有其他的可選的選項。

比如,目前非?;鴇目吹腞ISC-V CPU架構(MIPS是沒法用了,201年時,MIPS被美國硅谷新創公司Wave Computing收購),雖然從目前來看RISC-V CPU的性能有限,更適用于物聯網市場,但是也有一些廠商采用超大規模的RISC-V多核集群來提供高效節能、高性能計算解決方案。比如國外廠商Esperanto就有推出單個芯片上封裝了超過1000個ET-Minion RISC-V核心的芯片,當然這個芯片不適用于智能手機。不過,也有消息稱已經有相關芯片廠商在開發基于RISC-V核心的手機芯片。

所以,對于華為來說,如果無法做ARM芯片,那么確實可以研發基于RISC-V CPU架構的手機處理器,雖然在性能上與ARM可能會有一定的差異。

另外,華為還需要解決應用生態問題,因為目前的移動APP都是基于ARM架構的處理器來構建和優化的,如果華為轉向RISC-V,那么就需要解決應用的兼容性問題,而這將是最大挑戰。不過,如果華為推出自己的操作系統的話,則有可能解決這一問題。昨日,余承東就有對外透露,華為最快今年秋天推出自己的操作系統。

注:北京時間5月23日凌晨,筆者再次聯系Arm內部人士(此時美國舊金山時間是上午9點多)求證相關信息,對方表示目前并沒有進一步的官方消息更新。

本文首發于微信公眾號芯智訊,作者:芯智訊-浪客劍
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